SA Design .co.za

  

IN DIE SKARE VERDWYN

Hy het hard probeer om in te pas, om soos die maalkolk om hom half doelloos te beweeg na die veraf geboutjie wat in die genadelose son bak. Die klere wat aan hom gegee was het ongemaklik groot aan sy lyf gesit, en sy tweedehandse skoene het gaperig aan die rooi stof gesluk. Vrees maak hom geduldig; meer geduldig as wat hy ooit aan homself sou toeskryf. Hy staan al vyf ure in die lyn, wat pynlik stadig na die wit gebou in die verte beweeg. Geeneen praat nie en daar is n algemene teneergedruktheid wat in die lug hang.

Hy trek onwillekeurig sy verslonsde hoed verder af wanneer n vrou met hangtiete stip na hom begin staar. Hy loer bangerig na haar: die littekens om haar lippe, die hardheid in haar o. Sy snuif onplesierig en kyk weldrae weg. Hy slaak n stille sug van verligting terwyl hy n paar persone tussen hom en haar sit. Daar is geen haas nie, herinner hy homself. Versigtig is die wagwoord. n Brommer kom land in sy week-oue baard en drink gulsiglik van die oasis sweet wat daarin opgebou het. Hy voel hoe die vuilgeid van sy voorkoms stadig na binne sink. Wat is die doel van alles? Waarom is hy hier? Hoe het dinge so verkeerd geloop? Die vrae hardloop vlietend deur sy gemoed, sonder antwoord.

Dit is n paar uur later voordat hy naby genoeg is om die geuniformde figure te bespeur wat die lyn beheer. Hy kyk met angs na hulle hardhandigheid, hulle ongenaakbare agterdog. Semi-outomatiese gewere hang arrogant aan hul heupe, soos hulle een na die ander in die wit gebou stoot. Sy keel voel ongelooflik droog en hy sluk pynlik. Hy is amper daarnog net n rukkie. Hy probeer sy gedagtes te kalmeer deur te kyk na n miskruier wat sy onwelriekende prys trots langs die lyn afbeweeg. Twee weke terug was hy n miskruier, dink hy, en sy prys was so welriekend. Net soos die miskruier, het hy blindelings voortgeploeter met n ongevonde sekerheid. Hy verstaan uiteindelik nou die nietigheid van alles en die selfbeheptheid wat hom gekelder het. Hy besef dit nou eers, wanneer sy heenkoms nie meer sy eie is nie, waar die toekoms buite sy beheer is.

n Ouerige man word uit die lyn gepluk soos n vrou gillend hom probeer terugtrek. Harde woorde volg die klank van n geweer wat oorgehaal word. Die pleitende stem van die ou man hamer op sy ore. Hy weet wat gaan gebeur. Eens op n tyd het hy daardie man geken, weet hy met n taamlike sekerheid. n Geweerskoot knal, eenkeer tweekeer driekeer. Hy sien hoe die ou man verkrummel in n onaangename bondel. Meer mense gil, maar dit stop byna onmiddelik. Net die klaagliedere van die ou man se wederhelf breek die stilte. Hy voel naar, maar sluk vinnig aan die vloeiende angs wat by sy keel wil uitpeul. Wees kalm, probeer hy oor en oor vir homself s. Sy dokumente is in orde. Vervaardig deur die beste van die beste. Daar is geen rede vir paniek nie.

Hy staan uiteindelik voor die oop deur. Die man wat dood uitdeel kyk hom op en af. Hy gryp hom dan aan die skouer en stoot hom na die oop deur. Soos hy strompelend in die kantoor inval, sien hy n klerk by n lessenaar, gevleuel met twee gewapende soldate. Die klerk hou homself besig met papiere vir n paar minute, voor hy opkyk.

Please remove your hat, s die klerk met n verveelde stem.

Hy haal nederig sy hoed af en staar stip na die grond.

Papers, blaf die klerk.

Hy handig verkreukelde dokumente oor, angstiglik. Die klerk kyk na die papiere en kyk dan na hom, n paar keer. Die stilte verwurg hom en hy voel hoe die sweet riviere teen sy rug afloop. Uiteindelik glimlag die klerk en handig die papiere terug. Hy probeer om sy verligting te delf soos hy gretiglik dit terugvat.

So you are on your way to South Africa. It seems that your papers are in order, s die klerk soos hy terugleun in sy stoel.

Y-yes, sir, mompel hy senuweeagtig terug.

Die klerk glimlag vriendelik na hom.

Holiday, business?

Holiday, sir, fluister hy nederig terug.

Dan uiter die klerk woorde wat sy siel verys.

Why would you want to go on holiday, your Excellency? Why, while your country burns?

Hy steier terug, wetend dat alles verlore is. Die klerk klap woedend sy hand op die tafel.

Why, Mr. Mugabe?

Etienne A.  Marais   11 Augustus 2005